Engelsk Mastiff

Den engelske mastiff er verdens tungeste hunderace. På denne side finder du historien bag denne facinerende, kæmpestore hunderace.

Engelsk Mastiff


Foto: Radovan Rohovsky (www.mastiff.cz)

Der er tegn på Mastiff-lignende kæmpehunde helt tilbage til 2500 f.Kr. i bjergene i Asien. Der findes bas-relieffer fra babyloniske Ashurbanipal (nu udstillet på British Museum) af Mastiff-hunde på jagt efter løver i ørkenen nær Tigris-floden.

Efter disse klare visuelle beviser, må vi stole på folklore og mundtlig historie. Føniske handlende menes at have indført Mastiffer til det gamle England, hvor romerne fandt dem og bragte dem tilbage for at kæmpe i arenaen.

Marco Polo skrev om Kubla Khan, der havde en kennel på 5.000 Mastiffer, der blev brugt til jagt og krig.

Da Hannibal, den store romerske leder, krydsede Alperne, tog han  flere bataljoner af uddannede krigs-mastiffer med sig. Alle de store bjerghunde fra Spanien, Frankrig, Tyrkiet og Balkan kan spore deres størrelse til Mastiff i deres afstamning.

Selv Chow Chow bærer Mastiff blod - og Mopsen, som oprindelig var en form for dværg-mastiff.

Trods uenighed om, hvor Mastiffer stammer fra, er de fleste enige om at briterne er skaberne af hunderacen, som vi kender den i dag.

Af alle de lande, der anvendte Mastiff, var det briterne, som holdt den i sin reneste form, og det er dem, vi skylder vi har Mastiffen i dag.

De holdt Mastiffer for at beskytte deres slotte og godser. De frigav hundene om natten for at forhindre ubudne gæster. Henry VIII siges at have fremlagt Karl V af Spanien en gave på 400 Mastiffs, der kunne anvendes i kamp.

Stowe Yearly , en opslagsbog, viser, at kong James I (1603-1625) sendte en gave på to Lyme Hall mastiffer til Phillip II af Spanien. De eller deres børn, er afgjort den type Mastiff-hunde der er vist i berømte portrætter af den spanske konges sønner.

Andre kilder angiver, at Mastiffs blev brugt som krigshunde af de gamle keltere, og som ledsagede deres mestre i kamp.

Da romerne invaderede Storbritannien, tog de hundene tilbage til Italien og brugt dem til at beskytte ejendom og fanger, og til at kæmpe i arenaen.

Mastiff var en af de få hunderacer, der er nævnt i skovens love af Kong Knud, de første skriftlige love i England.

I skovbruget love nævnes specifikt mastiffer, der holdes til beskyttelse.

I Elizabethanske æra, blev Mastiff brugt til at bekæmpe vilde dyr (fx bjørne, tigre, osv.), som en del af underholdning af dronningen. Efter ophør af denne grusomme sport fortsatte Mastiffer med at blive avlet af hertugerne af Devonshire og Sutherland, Jarlen af Harrington, og flere andre adelige.

Ifølge de få optegnelser Pilgrim Fathers, to hunde, en Mastiff og en spaniel, ledsagede Plymouth kolonisterne ombord på Mayflower på deres rejse til Den Nye Verden.

I England, blev hunden populær i midten af 1800-tallet. Velhavende mennesker holdt og opdrættede Mastiffer og startede de første registrerede stamtavler.

Disse blev registreret i det daværende eneste kennel klub i verden, Kennel Club of England.

Under verdenskrigene var Mastiffer brugt til at trække ammunitionsvogne ved fronten. I USA var de ofte på plantager som ejendomsvagter.

Størrelsen af Mastiff og dens behov for at spise lige så meget mad om dagen som et voksent menneske gjorde en Mastiff for dyrt for de fleste almindelige mennesker, lige med undtagelse af slagtere.

I England, kaldes racen sommetider "Butcher's Dog", fordi en slagter havde nok kødrester til at brødføde en Mastiff, og derfor havde råd til at have én sådan hund uden at være rig.

Mastiffen begyndte at falde i popularitet indtil slutningen af 1800-tallet, hvor interessen blev genoplivet kortvarigt, da Mastiff-hunde begyndte at blive importeret til USA.

Efter 1. verdenskrig var der tilbagegang igen i England, og i 1920 var racen næsten uddød i sin rene form. Det blev anset for upatriotisk at holde hunde i live, der spiste som en soldat, og derfor blev alle store kenneler efterladt som følge heraf.

Nutidens opdrættere har avlet Mastiff for blidhed og har skabt en fremragende følgesvend, store nok til at afskrække ubudne gæster, og dog blide nok til at kunne stoles på omkring børn.

Mastiffer er en race med en lang og farverig historie som spænder over flere kontinenter og århundreder. Flere af de racer, vi kender i dag enten er afledt af, eller påvirket af, indførelsen af Mastiff blod. Imidlertid er Storbritannien betragtet som fødestedet for den gamle engelske Mastiff, som den eksisterer i dag. 

OEM'er vejer mellem cirka 130 og 220 pounds. Tæver generelt i 130-180 lbs klassen, med hanner der kører mellem 170-220 lbs. Imidlertid er verdens rekorden for største hund indehavet af Zorba, en Old English Mastiff, der vejede 343 pound.

Langhåret Engelsk Mastiff

Langhårede OEM er dobbelt pelset med en medium kort, grov og glat toppels og en kort, tæt underuld. Farve mulighederne omfatter fawn, abrikos, fawn brindle og abrikos brindlet. Alle ledsaget af sort maske og ører.

Det lange hår er et recessivt gen og er ikke så ualmindeligt i Mastiff racen.  Selvom det langhårede ikke medfører en diskvalifikation i udstillingsringen, er det betragtet som en alvorlig fejl. Pelsen kræver naturligvis også ekstra plejearbejde.